Ocala e’ una bella cittadina immersa nel verde al centro-nord della Florida, a quattro ore circa da Miami e 45 minuti da Gainesville. Se tutto andra’ come previsto, in questo esatto momento saremo in viaggio verso quella destinazione.

Ocala e’ un posto che mio marito sogna di vedere da otto anni, e chissa’ perche’ si e’ fissato cosi’ tanto. Ma siccome ultimamente le cose non gli girano molto bene ho deciso che fosse arrivato il momento di esaudire questo suo desiderio, che chissa’ che succede tra dieci giorni.

Ocala si trova in una zona al confine col Nord della Florida chiamata Horse Country, e sono sicura che sia esattamente questo il motivo per cui lui ne era tanto affascinato. In questa zona la natura e’ predominante e le principali attrazioni si svolgono all’aria aperta. Ocala e’ il paese dei purosangue, dove enormi praterie ospitano i migliori cavalli da corsa, da salto e da esposizione.

Cosa faremo quindi noi durante questo viaggio di due giorni?

Visiteremo Silver Springs State Park, un meraviglioso parco nazionale che ancora assomiglia a quella che era la Florida una volta, inabitata e lussureggiante. All’interno del parco c’e’ anche Wild Waters, un parco acquatico di cui ho gia’ raccontato.

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Percorreremo la Route 27, chiamata anche the Backbone, la spina dorsale della Florida che corre per 1373 miglia, fino a Miami, piena di fattorie.

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Visiteremo Rainbow Spring Park, con la quarta sorgente piu’ grande della Florida, ma solo per passeggiare, mentre se voi siete interessati potrete andare in canoa o kayak,

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o anche nuotare nelle sorgenti di Ocala National Forest, foto in apertura (da Florida Rambler).

Visiteremo il centro della piccola cittadina.

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Alloggeremo all’Hilton, che ha una fattoria e dei cavalli. Su richiesta vi daranno dei bocconcini per questi cuccioli cresciuti. Se invece preferite una sistemazione piu’ a contatto con la natura, i parchi citati hanno il campeggio.

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Ci siamo rilassati al suono della natura e abbiamo assaporato la lentezza di un piccolo centro, dove tutto era chiuso per Natale eccetto poche eccezioni. Abbiamo amamto questa zona dove la natura e’ cosi’ ricca, cosi’ diversa dalla metropoli in cui viviamo. E come promesso siamo tornati rigenerati. E’ una destinazione ideale per le famiglie, soprattutto quando i bambini, come la mia, non sono abituati a vedere nulla del genere. A noi Ocala, Horse Capital of the World, e’ piaciuta davvero tanto.

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