St. Augustine e’ la piu’ antica citta’ degli Stati Uniti. Fondata l’8 settembre 1565, e’ stata possedimento spagnolo, insieme alla Florida, per circa 200 anni durante il periodo della conquista dell’America per poi passare agli Inglesi che governavano la zona di Pensacola, per poi diventare Americana nel 1819.

Lo sapete che molti Cubani ancora chiamano la Spagna “La madrepatria”? E sapete che sono stati Spagnoli e Britannici i primi a minacciare i nativi indiani della Florida e a portare schiavi dall’Africa?

9f1353fbd000e1f08222da9027758a0f

St. Augustine si trova in North Florida e affaccia sull’Atlantico. Durante quegli anni li’ non si e’ mai annoiata, tra tentativi di resistenza degli indigeni, pirati, e vari conquistatori. Il Castillo de San Marcos, un tempo fortezza della citta’, e’ il simbolo dello scontro tra civilta’ che non e’ mai stata battuta e che ha poi portato alla nascita della nazione intera. E’ per questo che si dice che l’America sia nata qui.

La presenza spagnola si avverte tutta nell’architettura della citta’. Il Flagler College era una volta il lussuoso Ponce de Leon Hotel, costruito nel 1888.

St. Augustine Flagler College

Dello stesso anno e’ il Lightner Museum, un tempo hotel Alcazar e ora museo e sede di matrimoni privati.

source: visitstaugustine.com
source: visit st. Augustine

La citta’ vanta molte attrazioni risalenti a quel periodo storico, come ad esempio la piu’ antica scuola di legno degli Stati Uniti, con il relativo time out dell’epoca.

St. Augustine oldest school

source: Flickr
source: Flickr

Questo e’ l’appello dell’ultima classe che ha frequentato la scuola, anno 1864.

source: scottsseeinamerica.blogspot.com
source: scottssee in America

La ricorstruzione storica in St. Augustine e’ accurata ma pecca un po’ di eccessivo restauro. Se noi italiani siamo abituati a convivere con 3mila anni di storia che cerchiamo di mantenere il piu’ possibile federe alle origini, qui forse lo sforzo e’ piu’ sul comprendere la vita e la societa’ dell’epoca, magari perdendo la fattezza originale. La visita alla piu’ vecchia prigione e’ stata simpatica seppure il racconto delle guide facesse comprendere perfettamente la drammaticita’ delle condizioni dei prigionieri.

St. Augustine oldest jail

Invece il tour del piu’ antico negozio e’ stato davvero interessante, con antiche biciclette, macchine da scrivere, lavatrici (che vengono azionate!), descrizioni della vita dell’epoca ed il relativo costo. Se comprendete l’inglese vi raccomando il tour, e’ davvero bello.

St. Augustine oldest store

oldest store St. Augustine

Noi abbiamo visitato la citta’ con uno dei hop on-hop off tour, quello di Old Town Trolley. E’ molto comodo, i bambini sotto i 6 anni viaggiano gratis e sebbene la citta’ sia piccola e percorribile tranquillamente a piedi, e’ una soluzione perfetta sia per il caldo feroce di agosto che per la pioggia che, immancabile, ci ha ricordato che fossero le 3 del pomeriggio. L’organizzazione fornisce rain poncho gratis.

Abbiamo saltato alcune cose, come la Fountain of Youth, per poter visitare a piedi il quartiere spagnolo.

www.tripadvisor.com
source: tripadvisor

St. Augustine e’ romantica e particolare, impossibile non esserne affascinati. L’ historic district e’ suggestivo, anche se forse reso un po’ carosello,

source: wander the map
source: wander the map

ma la visita allo Spanish Quarter porta direttamente in epoca coloniale, in un’atmosfera che in Florida si riscontra cosi’ forte solo in Key West, ma con enormi ed inconfondibili influenze mediterranee.

St. Augustine Spanish Quarter

spanish quarter St. Augustine FL

St. Augustine patio

St. Augustine FL spanish quarter

Villa Zoraida Museum e’ un altro punto di enorme interesse turistico. Costruita nel 1883 e fatta di cemento e gusci di conchiglia sminuzzati, la sua architettura richiama la Alhambra di Granada, in Spagna. In seguito a villa Zoraida tutta la zona ha iniziato la costruizione di edifici in stile Moorish Spanish revival.

La visita alla citta’ e’ semplice con il parcheggio gratuito in zone designate oppure 5$ per la giornata, e con il trolley, il cui biglietto vale 3 giorni e permette di scendere e visitare i vari punti.

via Frugal Florida Fun

Il famoso ponte Bridge of Lions (foto in apertura) collega Anastasia Island al downtown ed e’ fatto con marmo di Carrara.

St.. Augustine Bridge of Lions

Altra attrazione e’ il Lighthouse, costruito nel 1874.

Leggi anche: 7 fari da visitare in Florida, piu’ 2

St. Augustine FL

La curiosita’ su St. Augustine e’ che e’ stata piu’ volte riconosciuta come la citta’ piu’ infestata da fantasmi negli Stati Uniti, con storie di spiriti che risalgono a 450 anni fa.

Aggiungete alla visita anche Anastasia State Park, dalle spiagge ampie e bianchissime.

source: state parks
source: state parks

Altri link utili:

Annunci