Gli esercizi per lo sviluppo delle virtu’ sono semplici, alla portata di tutti e sotto il controllo volontario. Qualcuno potra’ pensare che sono stupidi, ma cosi non e’. La loro forza sta proprio nella semplicita’, e il prodotto sara’ una maggiore fiducia in se stessi a partire dalle piccole cose del quotidiano. Moltissime pratiche possono essere portate avanti anche dai bambini, che amano le novita’ – e se non le amano, possono essere aiutati ad aprirsi al nuovo.
Ecco qualche esempio sempre dal mio libro di testo. Molte aree si sovrappongono, ma soprattutto basteranno volonta’ e creativita’.
1) Curiosita’ e interesse per il mondo:
– fare domande alle persone.
– scoprire nuovi posti.
– curiosare tra gli scaffali di una biblioteca, prendere un libro interessante e sfogliarlo per venti minuti.
– assaggiare qualcosa che non si e’ mai mangiato.
– andare ad una conferenza.
2) Amore per l’apprendimento:
– scoprire ogni giorno un posto nuovo.
– leggere un quotidiano (il libro aggiunge “diverso dal solito”, fate vobis).
– fare una domanda ad una persona che si ammira.
– andare su ask.com, cercare una domanda per la quale non si ha una spiegazione e navigare tra siti nuovi.
– leggere un libro intrigante ma che non si e’ mai avuto il tempo di leggere.
3) Giudizio, pensiero critico e apertura mentale:
– andare ad un evento multiculturale.
– assumere la prospettiva dell’avvocato del diavolo o comunque opposta al proprio tradizionale modo di pensare.
– portare a pranzo fuori una persona molto diversa da se’.
– andare in una chiesa o ad una riunione politica di credo diverso dal proprio.
– ogni giorno provare a mettere in discussione una opinione in cui si crede fermamente.
4) Creativita’, ingenuita’ e originalita’:
– tenere un diario, scrivere un romanzo, dipingere o fotografare.
– sottoporre un proprio pezzo ad una rivista letteraria o ad un giornale.
– abbellire una stanza o la propria postazione di lavoro.
– cambiare destinazione d’uso di un oggetto di casa.
– imparare una nuova parola ogni giorno e usarla in modo creativo.
5) Intelligenza emotiva/sociale:
– conoscere qualcuno ogni giorno presentandosi per primo.
– frequentare un posto dove solitamente ci si sente a disagio e provare a vincere la sensazione sgradevole.
– ogni volta che si parla con qualcuno, provare ad immaginare quali possano essere le sue ragioni o le sue preoccupazioni.
– avvicinare qualcuno che e’ solo ed introdurlo nella propria cerchia di amici o di lavoro.
6) Prospettiva (saggezza):
– cercare online una frase o un proverbio ogni giorno.
– dare un consiglio ad un amico che ne ha bisogno.
– provare a comportarsi come la persona piu’ saggia che si conosca.
– prendere ispirazione da un personaggio storico, la sua vita o le sue opere, o le sue frasi famose.
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7) Valore e audacia:
– prendere la parola in un gruppo, o proporsi per parlare pubblicamente (se non lo si fa normalmente).
– cercare di vincere la pressione sociale o quella dei coetanei.
– sostenere qualcuno anche se non si e’ d’accordo con il suo punto di vista.
– chiedere a qualcuno di trascorrere del tempo insieme.
– presentarsi ad uno sconosciuto.
– proporre una idea anche se impopolare.
8) Perseveranza, industriosita’ e scrupolosita’:
– terminare un lavoro prima della scadenza.
– annotare i propri pensieri durante un impegno e metterli da parte: concentrarsi su una cosa alla volta.
– al lavoro, resistere ai sogni ad occhi aperti e alle distrazioni.
– pianificare, prendere un calendario o agenda per scrivere appuntamenti e scadenze.
– fissarsi un obiettivo impegnativo e lavorare per raggiungerlo.
– al risveglio, fare un elenco di cose che si dovrebbero fare nella giornata e di quelle che e’ possibile rimandare al giorno dopo; ma eseguire tutte quelle del giorno corrente.
9) Onesta’, autenticita’ e genuinita’:
– trattenersi dal raccontare piccole bugie bianche agli amici, compresi i falsi complimenti. Se lo si fa, ammetterlo e scusarsi.
– osservarsi e fare una lista di tutte le volte che si racconta una bugia. Cercare di accorciare la lista giorno per giorno.
– al termine di ogni giornata, ricordare quello che si e’ fatto per cercare di impressionare positivamente qualcuno o per fare bella mostra di se’, e ripromettersi di non ripeterlo.
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10) Zest, entusiasmo ed energia:
– trovare un nuovo modo di agire per essere piu’ coinvolto in una organizzazione di cui si fa parte.
– mostrare interesse per il lavoro di qualcun altro e proporsi per aiutarlo in un progetto.
– mentre di mangia o beve, concentrarsi sul gusto e le sensazioni provando ad apprezzare davvero ogni singolo aspetto del pasto.
– dormire un numero adeguato di ore e fare una buona colazione.
– iniziare la giornata con qualcosa di vigoroso (jogging, flessioni, etc.). Annotare mentalmente come ci si sente un minuto dopo, e un’ora dopo.
11) Gentilezza e generosita’:
– lasciare una grande mancia per un piccolo servizio.
– fare quotidianamente un qualsiasi atto di gentilezza (un gesto piccolo e semplice) e cercare di farlo anonimamente.
– chiedere ad un amico come sia stata la sua giornata ed ascoltarlo attentamente prima di parlare della propria.
– mandare una e-card o un piccolo pensiero virtuale ad un amico diverso ogni giorno.
– pagare il conto per tutti quando si esce con gli amici.
12) Capacita’ di amare ed essere amati:
– dire ti amo o ti voglio bene al proprio marito o ai familiari.
– invia una e-card ad una persona importante dicendogli che si stava pensando a lui/lei.
– dare un bacio o un abbraccio a chi si ama.
– mostrare entusiasmo quando un amico raggiunge un risultato.
– scrivere un bigliettino che la persona a cui si vuole bene trovera’ durante il giorno
(a mio parere mancano esercizi per imparare a ricevere amore. Ne metto uno io:
– quando si riceve un regalo, mostrare gratitudine e apprezzamento)
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13) Cittadinanza e lavoro di gruppo:
– fare volontariato a scuola.
– proporsi per un incarico di responsabilita’ in una organizzazione di cui si fa gia’ parte.
– raccogliere le cartacce che si trovano lungo il cammino o nel proprio vicinato.
– organizzare una cena tra vicini.
– creare un gruppo di volontari nel quartiere.
14) Imparzialita’, giustizia ed equita’:
– permettere a qualcuno di esprimere le proprie opinioni trattenendosi dal giudicare o replicare.
– restare imparziale e mediare in una discussione tra amici nonostante le proprie opinioni.
– prendere nota di quando si tratta qualcuno sulla base di uno stereotipo o preconcetto, e ripromettersi di non farlo di nuovo.
15) Leadership:
– organizza qualcosa di speciale per gli amici.
– organizza un gruppo di lavoro, di studio o di volontariato.
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16) Modestia:
– non parlare di se’ per un giorno intero.
– vestire e comportarsi con morigeratezza in modo da non attirare l’attenzione su di se’.
– trovare qualcuno che per qualche verso e’ migliore di se stessi e complimentarsi con lui/lei.
17) Autocontrollo:
– lavorare in un limitato periodo di tempo in luogo calmo e tranquillo.
– fare sport quattro volte a settimana.
– pulire o organizzare la propria postazione di lavoro, e mantenerla in ordine alla fine della giornata.
– lasciare qualcosa di non consumato nel piatto che di solito ci si pente di aver mangiato.
– se qualcosa turba la serenita’, tentare di bloccarla provando a focalizzarsi invece sulle cose positive della giornata o della settimana.
– ripromettersi di non fare pettegolezzi, e fermarsi quando ci si rende conto che lo si sta facendo.
18) Cautela, prudenza e discrezione:
– Durante una conversazione, riflettere bene prima di parlare e soppesare il possibile effetto delle proprie parole.
– prima di fare un passo importante, rifletterci e considerare la propria vita all’interno cio’ che conseguira’ a quel passo.
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19) Perdono e grazia:
– pensare a qualcuno che e’ stato difficile perdonare e guardare la situazione dalla sua prospettiva.
– cercare attivamente di perdonare gli altri.
– se qualcuno fa qualcosa che si considera incomprensibile, prova ad immaginare il suo punto di vista.
20) Apprezzare la bellezza e l’eccellenza:
– in un museo, scegliere un’opera di grande valore estetico che colpisce per la sua bellezza.
– scrivere i propri pensieri su quell’opera d’arte o su qualcosa di meravviglioso che si e’ osservato.
– durante una passeggiata con un amico, parlare delle cose belle che si vedono.
– tenere un diario e ogni giorno scrivere qualcosa che ha colpito per la sua bellezza o capacita’.
21) Gratitudine:
– tenere un diario e ogni notte scrivere tre cose per cui si e’ stati grati nella vita.
– ogni giorno ringraziare qualcuno per qualcosa che invece si darebbe per scontata.
– fare l’elenco di quante volte al giorno si dice Grazie. Provare a raddoppiarle in una settimana.
– inviare a qualcuno una cartolina di ringraziamento.
22) Speranza, ottimismo, e fiducia nel futuro:
– tenere un diario e scrivere un proposito a lungo termine che avra’ impatto sulla propria vita.
– in una situazione avversa, provare a vederne il lato positivo (c’e’ sempre!).
– prendere nota dei propri pensieri negativi e trasformarli in positivi.
– ricordare a se stessi che si puo’ ottenere quello che si vuole e che lo si raggiungera’.
23) Spiritualita’, fede e senso della vita:
– ogni giorno per qualche minuto, rilassarsi, pensare al proprio obiettivo e a come ci si sta dentro.
– sperimentare religioni differenti, anche solo studiando un libro, chiedendo agli amici o leggendo su internet.
– dedicare qualche minuto ogni giorno alla mindfulness o alla preghiera.
– comprare un libro di frasi positive e leggerne qualcuna ogni giorno.
24) Umorismo e giocosita’:
– far ridere qualcuno ogni giorno.
– imparare una barzelletta e raccontarla agli amici.
– guardare un fim o una trasmissione divertente.
– leggere fumetti.
– imparare un gioco di prestigio e mostrarlo a dei bambini.
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