Storia del Sunshine Skyway Bridge, Tampa Bay

Trentotto anni fa la Florida ha vissuto una tragedia simile a quella appena accaduta a Genova. Questo fine settimana siamo andati a trovare degli amici a Clearwater Beach e attraversando il Sunshine Skyway Bridge mi è tornata in mente la sua triste storia che lo Chef ha preferito non ascoltare, e allora la racconto qui 🙂

Ci troviamo in Central Florida. Il ponte, bellissimo, collega le due sponde di Bradenton e st. Petersburg. Oggi e’ uno spettacolare ponte unico a 4 corsie, ma all’epoca della costruzione erano due ponti gemelli per i due differenti sensi di marcia circondate da un mare meraviglioso.

via Mehtaeng

Il 9 maggio 1980 il ponte venne colpito da un mercantile che a causa del maltempo si scontro’ contro uno dei piloni portanti e lo abbatte’. Paul Hornbuckle riusci’ a fermare la propria auto a meno di un metro dal punto in cui il ponte crollo’, esattamente come il camion a Genova.

via Twitter

Morirono 35 persone, 26 delle quali viaggiavano su un bus Greyhound. Poche settimane prima, a gennaio, una imbarcazione della guardia costiera si era scontrata sotto al ponte con una nave che trasportava petrolio, causando la morte di 23 marittimi. Fu un anno terribile per la baia di Tampa.

Il nuovo ponte, quello odierno, venne inaugurato nel 1987 ma venne progettato appositamente per evitare l’accadere di un’altra simile catastrofe. Chiunque abbia attraversato il ponte da St. Petersburg verso Bradenton avra’ notato a lati i resti del vecchio ponte crollato, ora diventati due fishing piers e simbolo della real Florida, quella lenta, originaria.

Ora conoscete anche voi la tragica storia che si nasconde dietro questo ponte cosi’ bello, immerso nel blu del Golfo del Messico.

Un grande abbraccio agli amici genovesi, che stanno affrontando momenti estremamente duri. Vi siamo vicini.

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