Fino a poche settimane fa non avevamo viaggiato poi molto qui, fatta eccezione per Siesta Key e St. Petersburg, Boca Raton, Cocoa Beach e Juno Beach, che si raggiungono in tre-quattro ore d’auto da Miami percorrendo rispettivamente la I-75 per la Costa Ovest del Golfo del Messico o la I-95 per la Costa Est Atlantica. Per anni ho sentito dire che in America non esistono Autogrill come da noi lungo le autostrade, ed effettivamente avendo girato prevalentemente nei dintorni avevo riscontrato che non ve ne fossero. Poi a fine agosto abbiamo fatto un viaggio fino ad Orlando per Magic Kingdom e solo nella tratta del Florida’s Turnpike che collega queste due grandi citta’ del south Florida ne ho contati almeno tre.

Ci sono gli Autogrill, solo che sono diversi dai nostri e si chiamano Rest areas.

Innanzitutto sorgono al centro della carreggiata e la stessa area e’ raggiungibile sia da chi viene da nord che da sud, e lo svincolo per entrarvi quindi e’ a sinistra, oltre la corsia piu’ veloce per intenderci.
Da fuori le Rest areas appaiono ipermoderne.

 

Ogni area di sosta ha all’interno sia negozi per comprare souvenir che differenti fast food.

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E’ presente un’area bambini, magari niente piu’ che uno spazio con tavoli e sedie alla loro portata, vending machines con gelati, bibite e snack, e televisori che trasmettono cartoni.

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si trova sempre qualcuno con cui giocare

Al centro si trovano depliant illustrativi con tutte le attrazioni del South Florida e le mappe delle citta’ per poter meglio pianificare i propri viaggi e i pernottamenti, soprattutto quelli dell’ultimo momento.

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I bagni sono strapuliti e suddivisi come sempre qui in uomini, donne, e famiglia, e tutti hanno il tavolino fasciatoio. Raro dover fare la fila, in ogni bagno ci sono almeno 10 porte.
All’esterno delle Rest areas, uno spazio protetto per i cani
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E finalmente ho visto un vero redneck.

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Al ritorno capitiamo in una Rest area in completa ristrutturazione, al cui interno mi colpisce una vending machine di un popolare negozio di elettrodomestici, per acquisti urgenti hitech:
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Queste Rest areas sono appaltate a privati e producono un profitto. Quasi scontato, direte voi, che abbiano una ottima manutenzione e che siano pulite (ah ma gli Autogrill? Oh!).

Questa invece l’area di riposo che si trova sulla 75 tra Miami e Naples. E’ l’unica cosi’ organizzata, mentre lungo la strada si trovano varie aree pernottamento e picnic e un’area di servizio poco fuori la 75 invece gestita dagli indiani Miccosukee (che a Miami posseggono anche il casino, mentre i Seminole sono proprietari della catena mondiale Hard Rock Cafe e i Mashantucket lo sono del secondo piu’ grande casino della nazione, in Connecticut, sempre a proposito di stereotipi Italiani su questioni Americane).
Questa rest area e’ “pubblica” ma curatissima e si trova sulla 75, sulla strada per Naples.

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Ci sono solo vending machines, nessun negozio.

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La differenza con l’Italia e’ impressionante: i bagni sono numerosi e puliti, la carta igienica ed il sapone non mancano, e gli asciugatori per le mani funzionano.

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Gli addetti alla sorveglianza hanno diritto a comfort, con cucina e tavolo, ma anche alla sicurezza che non accada loro nulla visto che sono aperti 24/7.

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E per la propria sicurezza o senso dell’orientamento, si ricorda dove ci si trova.

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Le rest areas in America sono finanziate dal Department of Transportation con le tasse autostradali e dai singoli Stati e dalle le contee di appartenenza.

Nel dettaglio, la tratta in questione Miami-Naples (124 miglia, 200 km) costa all’automobilista 2.50$, pagabili come ogni autostrada in contanti, con pay by toll (ti prendono la targa con le telecamere e mandano il conto a casa), o Florida Sunpass (come il nostro Telepass).

 

In questo documento trovate altre rest areas in Florida, mentre a questo link il calcolatore per il costo del Florida’s Turnpike.

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