Mia sorella ha una vera passione per Walton, localita’ del Nordovest della Florida o Panhandle, che si estende ad ovest di Tallahassee, la capitale, fino ai confini con l’Alabama e la Georgia. In questa zona la costa del Golfo del Messico si chiama Emerald Coast, dove il mare e’ verde smeraldo e la sabbia bianchissima. E quella che un tempo era nota come la spiaggia dei redneck ora sta crescendo tantissimo e accoglie resort di prim’ordine e campi da golf. Su 24 miglia di spiaggia ci sono 5 parchi nazionali e 12 accessi pubblici tra Destin, Fort Walton e l’isola di Okaloosa. Tutte le spiagge sono attrezzate, alcune hanno parchi gioco e campi da pallavolo, a pochi metri dalla sabbia piu’ fine ed il mare piu’ verde della Florida.

Destin, the world luckiest fishing village

Grazie alla mania americana di attribuire un certificato di originalita’ a qualsiasi cosa, Destin e’ nota come il luogo dalla fauna marina piu’ prolifica. Qui si trova Henderson Beach State Park, dalle dune di sabbia, dove si puo’ pescare, nuotare tra pesci e delfini, e campeggiare. In primavera con lo sbocciare del rosmarino selvatico e magnolie la spiaggia emana un buonissimo profumo.

via Florida State Parks
via Florida State Parks

In James Lee County Park l’acqua e’ chiara e bassa, adatta per i bambini, e sull’isola di Okaloosa c’e’ John Beasley Beach Park dove si puo’ pescare e fare snorkeling, oltre a far giocare i piccoli direttamente sulla spiaggia. Qui le temperature sono ben differenti dal South Florida.

via Okaloosa Florida
via Okaloosa Florida

Nell’area di Destin si trova anche Big Kahuna, un grande acquapark.

South Walton, la piu’ bella spiaggia per famiglie sulla Terra

La piu’ rinomata provincia del Panhandle ha 16 differenti localita’ marine, ognuna con la sua caratteristica e tradizione locale: Sandestin, Seascape, Miramar Beach, Dune Allen, Gulf Place, Santa Rosa Beach, Blue Mountain, Grayton Beach, WaterColor, Seaside, Seagrove, WaterSound, Seacrest, Alys Beach, Rosemary Beach e Inlet Beach. L’area di South Walton e’ stata nominata “Best Beaches on Earth” per famiglie da Travel + Leisure’s, nel 2013.

WaterSound, via Visit South Walton
WaterSound, via Visit South Walton
Sandestin Village, via Ocean Reef Resorts
Sandestin Village, via Ocean Reef Resorts

La fisionomia del Panhandle e’ decisamente differente da quella del South Florida: a WaterColor si annusa un’architettura piu’ vicina a quella degli Stati con cui il Nord della Florida confina.

via Water Color Real Estate
via Water Color Real Estate

E non a caso queste magnifiche spiagge sono spessissimo meta per luna di miele. Questa e’ Grayton Beach.

Il Panhandle dista 8 ore da Miami in auto o due ore scarse di volo, non esattamente economico, mentre via Grayhound, il pullman, sono una giornata di viaggio e 70$ di biglietto, ma con wifi a bordo.

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Foto in apertura via Emerald Coast Classic

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